问题是思考的起点

有一位年轻人向犹太拉比提出一个要求,说:“拉比,我已经学习过《妥拉》了,我可以开始研究《塔木德》了吗?”拉比说:“是这样吗?我来讲个故事给你听。有两个小孩受雇去清扫烟囱,完工之后,有一个孩子的脸是白的,另一个孩子的脸是黑的,我问你,哪一个小孩会去洗脸?”

年轻人不假思索,立刻答道:“当然是黑脸的小孩会去洗脸。”老拉比笑着对他说:这个答案不错,不过,你再回去想一想,三天以后再告诉我。”犹太拉比从不正面指出答案的对与错。

年轻人苦思了两天,到第三天清晨起床洗脸的时候,看着镜中的自己,突然之间恍然大悟,急速飞奔找寻拉比,找着后便对着他说:“我知道答案了,是白脸的小孩会去洗脸,因为当时他们没有镜子可以照,所以看不见自己的脸。当黑脸的孩子看到白脸的孩子时,会以为自己的脸也是白的。而当白脸的孩子看到黑脸的孩子时,会以为自己的脸也是黑的,所以,白脸的孩子会去洗脸。”

听到年轻人如获至宝地陈述他苦思之后的解答时,老拉比露出了灿烂的笑容,频频点头,然后说:“这是个很好的答案,不过你再回去想一想,三天以后再告诉我。”

拉比的回答让原以为找到真理的年轻人再陷入苦思,但是,想要学习《塔木德》的心让他不断地认真寻找答案。三天过去了,一无所获的年轻人垂头丧气地来到拉比面前,失望地对拉比说:“拉比,我真的找不出更好的答案了。”

拉比带着一贯的笑容,搂着年轻人的肩膀,一边行走一边对他说:“孩子,你想想,这两个小孩受雇去清扫烟囱,所做的工作是相同的,两个人所做的工作既然相同,怎么可能一个人脸是白的,另一个脸是黑的呢?其实,我这个问题本身就有问题,如果你没有发现问题里的问题,就会顺着问题的方向去找答案,那么,有可能找不到答案,或者只能找到有问题的答案。懂吗?”

年轻人点点头。拉比说:“因此,你必须学会看懂问题。如果你懂了,我们就可以开始来学习《塔木德》了,要研究上帝的话语、明白上帝的旨意,就要从确定问题开始。”

犹太人有一句谚语:“好的问题会引出好的答案。”犹太人在阅读后会开始怀疑,在怀疑后就会开始问问题,问问题后就开始展开思考并寻找解答。几乎每一个犹太孩子都是在提 问中长大的。他们十分明白,知识来自‘提问与思考’,而提问的重要性绝不亚于思考,因为问题会主导思考的方向,进而决定最终的答案。问错了问题,会得到荒谬的答案;一个好问题,可能会改变全世界。

注:文章取自刘清虔牧师著的《犹太人的亲子教育》之‘犹太的思考教育’里的其中一个课题。

 

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